Location

La Buena Vida is located in the heart of Santa Catalina, close to all the dive shops, grocery stores, many restaurants and just 600 meters from the ocean.  We are on the left hand side of the main road as you arrive, a few minutes’ walk to the Santa Catalina beach where all boat tours depart and a fifteen minute walk or few minutes drive to the point break, or the Estero Beach where everyone loves to sunbathe, surf or swim.

Directions

Getting to Santa Catalina BY BUS (most common)

From Panama City:

Taxi to Albrook Terminal (also HUGE mall/great shopping) “El Terminal de Albrook” (no more than $5) and take a direct bus to Soná.  You can also go to Santiago first, but this creates another bus transfer and you may need to taxi to the main terminal to catch a bus to Soná ($1.75-$2).  From Soná there are buses to Santa Catalina at 4:30 a.m., 5:30 a.m., 8:40 a.m., 11:20 a.m., 1:30 p.m., 3:30 p.m. and 6:00 p.m.  If you miss the last bus or find yourself with too much waiting time, you can get a taxi for $30- $35.  This is a 7-8 hour adventure.

From David/Bocas:

If you are coming from Bocas Del Toro, you can disembark at the crossroads where the road meets the InterAmericana Highway without having to go into David, or from the Terminal de Bus in David.  Take a Panama City bound bus to Santiago.  From Santiago to Sona’ – see above.  Apx. 10 hours of adventure time from Bocas, 6 from David.

En Espanol:

A Santa Catalina:

De Panamá Ciudad:   Ir en taxi al terminal Albrook (que también es un mall gigantico/shopping genial) cuesta no más que $5 y va en bus directo de Panamá a Soná.  También puede ir a Santiago primero pero si llega a Santiago, se hace otro transbordo a otro bus y posiblemente en taxi a orto estación de bus.   De Soná hay buses a Santa Catalina a las 5:30 a.m., 8:40 a.m., 11:20 a.m., 1:30 p.m., 3 p.m. y 4:45 p.m.  Sillega después el ultimo bus o tiene mucho tiempo esperando puede ir el resto del camino en taxi por $30-$35.  El viaje completo lleva 7-8 horas de aventura.

De David/Bocas del Toro:

Puede recoger un bus en los cruces donde la carretera de Bocas se encuentra con la autopista Interamericana sin ir directamente a David, o del terminal de bus en David,  agarre el bus que va a Panamá Ciudad, bajándose en Santiago y de Santiago a Soná -ver arriba.  Aprox. 6 horas de David y 10 de Bocas del Toro.

 

GETTING TO SANTA CATALINA BY car

From Panama City:

Assuming you rented a car at the airport, follow signs for Panama Centro, and later Punta Paitilla on the Corredor Sur highway.  Once you get into the city, you want to exit on coastal road Avenida Balboa and follow signs to Avenida de Los Martires which eventually leads you out of the city on the Bridge of the Americas (Puente de Las Americas).  Stay on the Inter American highway until Santiago (about 240 k, 3 hours).  The only place where you may question which fork to take on the highway there is a sign “Autopista/Chorrera”, stay left here and merge into the main highway again.

Navigating through downtown Santiago can be tricky.  We recommend you continue through Santiago on the highway, another 6/7 kilometers towards David and take a left at the sign pointing towards La Peña/Santa Catalina/Soná.  Drive slowly here as there is a school, police station and beautiful stone church.  You come to a T, and take a hard right towards Soná.  Continue on this road until the Delta gas station BEFORE Soná.  Take a left.  This road is all new from La Peña to Santa Catalina. >>> About 40k in, there is another sign at the “El Tigre” junction where you take a left.  This is well marked.  There is a final right at the police station in Hicaco, ten kilometers from Santa Catalina.  La Buena Vida is located on the main road, on the left side, just before the “village center”, one and a half blocks from the beach.  The only questionable “Y” in the road where you may not be sure is pointing the way to Ya Ya.  DO NOT go to Ya Ya.  Stay left.  This trip is apx. 5-6 hours in car.

From David/Bocas:

There is a short cut, turning right off of the InterAmericana Highway in Guabalá directly after the main police check.   It takes you through Puerto Vidal to Soná along the coast without having to go to Santiago.  It’s a brand new asphalt road and the scenery is beautiful.  Take a right after the town of Soná just before the Delta gas station.  Follow the directions above >>> from Panama City.  This route is approximately 3.5 hours from David.  It saves you 1.5 hours not going to Santiago.

En Espanol:

De Panama Ciudad:

Si usted alquila un auto en el Aeropuerto Tocuman, siga señales para Panamá Centro y después, Punta Paitilla en el Corredor Sur.  Cuando llega a la ciudad, sale en la Avenida Balboa al lado de la costa.  Siga señales a la Avenida Mártires que eventualmente te lleva fuera de la cuidad en el Puente de Las Américas.  Siga en la autopista hasta Santiago (240 k. o 3 horas).  El único lugar cuestionablees una Y donde hay una señal para “Autopista/Chorrera” donde queda al lado izquierdo conectándose con la otra autopista.

Cuando llega a Santiago, es más preferible seguir en la autopista unos otros 6/7 kilómetros y doblar al izquierdo en La Peña donde hay una señal para “Santa Catalina/Soná”.  Es posible entrar el centro de Santiago también, pero más difícil para navegar.  Sigue lentamente en La Peña que hay una escuela grande, una estación de policía y una iglesia vieja de piedras.  Dobla a la derecha cuando llega a una T, en la dirección a Soná.   Antes de llegar a Soná, dobla a la izquierda después la bomba de gasolina Delta. >>> Después como 40 k. va a doblar al izquierdo en el pueblo de El Tigre, está señalizada bien. La última gira es en el pueblo de Hicaco donde hay una estación de policía, 10 kilómetros de Santa Catalina.  La Buena Vida está ubicado en la misma calle principal, al lado izquierdo antes de llegar al “centro del pueblo”, un cuadro y medio de la playa. Este viaje es aproximadamente 5-6 horas en auto.

De Bocas/David:

Hay un atajo en la Inter-Americana a Soná vía Puerto Vidal, justo después el punto de inspección de policía grande en Guabalá.  Esta calle es totalmente asfalto nuevo y es un camino súper lindo.  Después de pasar la ciudad de Soná, dobla a la derecha antes la estación de gasolina  Delta siguiendo las direcciones arriba de >>> Panamá Ciudad.  Este viaje es 3.5 horas de David.  Ahorra una hora y media por no pasar a Santiago.